Portugal

Azores, Portugal

Lo que no se puede negar es que si en Portugal existe el paraíso, Las Azores se aproxima mucho a él. Para los grandes amantes de la naturaleza no deben dejar de visitarlo, ver sus lagunas azules llenas de mantos de flores de todos los colores, de sus miradores en las altas montañas, de los cráteres de antiguos volcanes. Todos estos paisajes mantienen su gran pureza original, son como un acuario natural que esta repleto de ballenas y delfines, así como una gran variedad de animales acuáticos.

Las azores son un grupo de nueve islas portuguesas, se encuentran en medio del océano Atlántico. Un lugar para pasar unas vacaciones llenas de tranquilidad y aventuras. Estas nueve islas son: Isla de Flores, Isla de Corvo, Isla Terceira, Isla Graciosa, Isla de São Jorge, Isla del Pico, Isla de Faial, Isla de Santa María, Isla de São Miguel.

Cinco siglos de Historia

La visita a las iglesias, museos, palacios, fortalezas, hacen que entendamos y podamos recordar como durante la Edad Media en las Azores se descargaban los tesoros de las Américas y del Oriente, llegaban naves cargadas y uno de los puntos de descanso era en sus puertos. Hasta que no llegaron los portugueses estas islas no estaban habitadas por nadie.

Las nueve islas se dividieron en tres grupos: el grupo oriental de São Miguel y Santa María. El grupo central de Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico y Faial. El grupo occidental de Flores y Corvo.

En el año 1820 la guerra civil tuvo una fuerte repercusión en las islas Azores. En 1829 en Vila da Praia, los liberales ganaron sobre los absolutistas, haciendo de isla Terceira el cuartel principal del nuevo régimen portugués y donde se estableció el Consejo de Regencia (Conselho de Regência) de María II de Portugal.

Nueve Islas

Cada una de las nueve islas de las Azores es un pequeño mundo, lleno de gente maravillosa, de un agradable paisaje, un lugar agradable para estar en contacto con la Naturaleza.

La isla más grande es São Miguel, conocida por sus grandes lagunas y por la vida bulliciosa de su ciudad principal, Ponta Delgada. Junto a la isla de São Miguel se encuentra Santa Maria, Vila do Porto es su ciudad principal, y se diferencia de las demás por sus pendientes cubiertas de viñedos de la bahía de São Lourenço y la capilla de los Anjos, esta capilla es donde Cristóbal Colón rezó en su viaje de regreso del descubrimiento de América.

En el mismo centro de las Azores nos encontramos con cinco islas, todas ellas próximas las unas de las otras. Terceira habla de historia en Angra do Heroísmo, primera ciudad europea nacida en el Atlántico, declarada Patrimonio de la Humanidad. Faial es el fresco azul de las hortensias, a su puerto llegaban los navegantes venidos de todas las partes del mundo. Justo enfrente podemos ver la montaña que nace del mar, los grandes viñedos que se plantaron en negros campos de lava, la tradición ballenera de Pico. Un lugar lleno de verdes pastos, las nesgas de tierra junto al mar, las planicies en la base de altos acantilados son el cuadro natural de São Jorge. Graciosa es la isla pequeña, se la conoce por la misteriosa laguna que se encuentra en el fondo de una cueva volcánica y campos con grandes molinos y a sus pies está el terreno cubierto de viñas.

Corvo, es una isla en miniatura, en el centro tiene un amplio y hermoso cráter, su ciudad más conocida es Vila do Corvo, un escenario lleno de lagunas excavadas por volcanes y un mar rodeado de mucha naturaleza, parece una alfombra llena de flores.

Deporte

Aunque parezcan pequeñas las islas, hay mucho por descubrir y disfrutar, desde su cultura, su fragante aroma a comida típica de la zona (pescados, mariscos, carne fresca, fruta de la tierra), sin duda uno de los mejores placeres de la vida, el descanso y la comida.

Para los amantes del riesgo y el deporte es una de las mejores zonas para la vela, el submarinismo, desafiar las olas en una plancha de surf. Y para los que no puedan realizar deporte pero les guste la aventura, pueden ir a ver las evoluciones de las ballenas y los delfines en las aguas límpidas de un mar azul. Dar un agradable y saludable paseo por las sierras y valles, respirando el aire perfumado y el aroma que sueltan las flores cuando pasas por su lado.

Si lo que te gusta es el mar y quieres disfrutar desde alta mar, lo mejor es navegar en un velero por las Azores, iras descubriendo unas islas siempre verdes sembradas en el azul del Océano, el abrigo de las marinas y puertos acogedores. Sus playas son de una arena fina, algunas de ellas cuentan con piscinas naturales excavadas en la roca volcánica.

También puedes bucear y ver los relieves submarinos poblados por bancos de peces multicolores, hay excursiones para poder visitar el fondo del mar y descubrir las maravillas que esconde, o visitar las cuevas.
En Terceira y São Miguel el deporte estrella es el golf, hay varios campos rodeados de azaleas y hortensias que te invitan a pasar un día agradable haciendo deporte. Casi todas las instalaciones tienen alojamiento con piscina. Los más aventureros pueden optar por recorrer largas galerías volcánicas, visitar viejos cráteres, o practicar montañismo y parapente.

Santa María

Uno de los mayores encantos de Santa María son sus playas de arena dorada que permiten evocar el lejano Algarve. Su escalinata de gigantes cubierta de viñedos, sus acantilados, las páginas históricas de Vila do Porto y de los Anjos, que vio llegar a Colón en su primer viaje a América. Esta isla fue la primera en descubrirse y en ser poblada.

Una isla perfecta para los amantes de la tranquilidad en las vacaciones, pero también se puede disfrutar de aventura y deporte, esta isla es muy querida por los surfistas debido a sus olas y a sus maravillosas playas. Tambien se puede hacer vela, windsurf, submarinismo y parapente.

São Miguel

Es un lugar muy acogedor y considerado por muchos la isla más bonita de todas las de las Azores, la vida en esta isla es junto al mar. Hay muchos espacios verdes, la naturaleza aflora porcada rincón, su tranquilidad y sus lagunas son de las principales atracciones de São Miguel.

En la isla hay varias iglesias y museos para visitar, también se puede jugar al gol, montar a caballo o hacer un recorrido en bicicleta. El gran atractivo son sus lagunas. En esta isla se encuentra la única plantación de piña y de té de toda Europa. Donde se encuentra todo el turismo es en Ponta Delgada.

Terceira

Esta fue la tercera isla de las azores en ser descubierta, de ahí su nombre. La capital de Terceira es la ciudad de Angra do Heroismo, nombre que le fue concedido por el rey Pedro IV en 1834 por el espíritu de sacrificio y patriotismo demostrado ante los ataques y amenazas del exterior y su resistencia al rey absolutista Miguel, durante la Guerra Civil (1820-1831) que se libró entre Absolutistas y Liberales.

Para proteger la isla de los grandes ataques de piratas que sufria la isla, se construyeron el castillo de São Felipe (que pasó a denominarse São João Baptista tras la partida de los Españoles) y otros diez castillos más, todos en la zona costera.

En 1943, los EE UU, construyeron una base militar en Lajes cerca de Praia da Vitória, la segunda ciudad en importancia de Terceira. Tiene tres pistas de aterrizaje (la más larga de 3,600m) y son usadas tanto para usos militares como civiles.

Graciosa

Esta isla se encuentra en el extremo norte del grupo central de las islas, a unos 80km al noroeste de Terceira, es la segunda isla más pequeña del archipiélago. Era una isla muy conocida por sus molinos de viento, aunque ya no quedan muchos, de 30 que existían ya solo se pueden ver cuatro.

Su nombre se debe a sus paisajes encantadores suavemente ondulados y a sus delicadas colinas con pequeños conos volcánicos –la mayoría de los cuales no llegan a los 100m- Esta isla concentra su población en el centro en contraste con el resto de las islas. En la costa sur, donde las laderas de Serra Branca se precipitan en el mar están las rocas blancas que pobablemente sean el origen del sobrenombre la isla blanca.

São Jorge

En el año 1583 tras la caída de Terceira en 1583 São Jorge se rindió a la corona Española, pero los Españoles no hicieron mucho caso a la isla y no quisieron hacer en ella nada por la limitación de sus puertos y su baja importancia económica. Algunas personas decidieron comenzar allí sus vidas, construyendo sus casas, iglesias, colegios y fuertes para proteger la costa. Pero no les ayudo mucho todo esto, debido a la escasez de comida por las malas cosechas, a los terremotos y las erupciones de volcanes fue todo un caos.

Hoy en día en São Jorge viven más de 10,000 habitantes casi todos ellos en la zona de la costa sur en las localidades de Velas, Calheta y Topa. Mucha gente vive de las cosechas y el resto del turismo. Un lugar ideal para pasar unos días de vacaciones rodeados de naturaleza, un verdadero paraíso. São Jorge tiene, posiblemente, las excursiones más bonitas de todo el archipiélago, es típico ver a los turistas hacer senderos por los pastos y arboledas, por las alturas de la Sierra del Topo. Otro desciende hasta la Fajã de Santo Cristo, pedazo de tierra ganado a los altos acantilados, con una pequeña laguna junto al mar. Placeres de los muchos paseos en São Jorge por caminos que todavía son transitados por los agricultores que cultivan las llanuras. Y apacientan el ganado lechero en las laderas cubiertas de tierna hierba.

Pico

Desde la construcción del aeropuerto en 1982 se hizo una isla muy turística y llena de inmigrantes. Es uno de los mejores lugares donde se puede ver ballenas desde sus costas, por esto es una de las islas más visitadas por los turistas. También es reclamada por otra de las grandes atracciones, tiene un antiguo volcán, un paraje de indescriptible belleza natural. Toda esta zona está llena de balleneros, agricultores y pescadores.

No debes dejar de visitar los museos de la zona en la que se puede ver y conocer su historia, se exhiben entre galerías las piezas de las ballenas hechas por marineros con dientes y huesos de cachalotes. Durante siglos los balleneros americanos acudían a esta maravillosa isla de Pico para cazar cachalotes. Después, la caza de la ballena se hizo partiendo de la isla, en esbeltas canoas a remo. Una lucha entre hombres y gigantes del mar que tantas veces acababa en tragedia.

Flores

Es la cuarta isla más pequeña, su nombre es mas que justificado ya que la isla está llena de flores y plantas exclusivas que crecen en esta isla, esto hace que sea una de las mas especiales por su gran colorido. Debes dejarte envolver por la naturaleza, dar un paseo al atardecer por el campo entre las muchas cascadas que hay rodeadas de mantos de flores es una de las mejores opciones para relajarse.

No dejes de visitar los pueblos de Santa Cruz y Lajes con origen en el asentamiento del siglo XV y las aldeas pintorescas en el fondo de valles o en lo alto de acantilados como Fajãzinha, Fazenda das Lajes y otras.

Corvo

Es la isla más pequeña de todas, tiene una superficie de 17 km2 (unos 6 de largo por 4 de ancho), esta isla fue originada por un volcán, hace unos dos millones de años se registró su última actividad. La isla más cercana es Flores, se encuentra al sur, una media hora en barco. No solo por mar se llega a la isla, desde 1993 cuenta con un aeropuerto que tiene una pista. Una de las visitas que no debes perderte es subir a Monte Gordo para admirar las lagunas recortadas por islotes en el fondo de Caldeirão.

Esta isla es la tranquilidad en persona, no hay semáforos, pocos son los coches que circulan y no saben lo que es un atasco, no tiene centros comerciales, ni siquiera autobuses. Hasta 1963 no llego la electricidad a la isla y en 1973 se instaló el primer teléfono.

Faial

A Faial se la conoce como la Isla Azul por su gran cantidad de setos de hortensias que encontramos tiene la isla y es, sin lugar a dudas, la más encantadora de las islas de las Azores. Es maravilloso pasear y descubrir el gran olor que desprende la isla, a mar, a flores, a frescor.., la isla más cercana es pico a unos 7 km y 19 km a São jorge.

En ella viven unos 15.000 habitantes, parte de ellos son agricultores y ganaderos, también hay varios que se dedican a la pesca y al comercio por la gran importancia que sigue teniendo sus puertos, por el que transitan marineros de todos los rincones del mundo y dejan a su paso un sabor internacional.

Clima

Las Azores tienen un clima templado todo el año, sin grandes variaciones de temperatura, sus habitantes gozan de unas temperaturas muy agradables. Estas temperaturas varían entre una media anual mínima de 14º C y unos agradables 24º C (media de agosto).
Su vegetación no es propia de las zonas mediterráneas, más tiene características subtropicales húmedas.
Las temperaturas medias del agua del mar, por influencia de la Corriente del Golfo, se sitúan entre los 16º C y los 25º C a lo largo del año.

Geología

El origen volcánico de las Azores y su desarrollo a lo largo de muchos milenios, hace de estas islas un museo al aire libre que tiene decenas de curiosos fenómenos volcánicos. Es uno de los grandes atractivos de las islas, pero no solo para curiosos o turistas, para los grandes historiadores tambien.

A las formas redondeadas de las calderas muchas veces llenadas como lagunas se unen las cuevas y las largas galerías formadas por las erupciones, las superficies negras de las filtraciones de lava, los materiales eruptivos que van de la brillante obsidiana a la esponjosa lava, y el vapor de fumarolas.

Fiestas Populares

La religiosidad de los azorianos se expresa en sus fiestas que mantienen la devoción y el colorido del pasado. Su manifestación más significativa son las “Festas do Espírito Santo”, de raíz medieval, comunes a todas las islas y oportunidad de confraternidad de la población. (mayo a septiembre).
El calendario de las festividades de las Azores comienza con los bullicios del Carnaval (islas Graciosa y Terceira).
El quinto domingo después de Pascua tiene lugar el principal acontecimiento religioso de las Azores: las “Festas do Senhor Santo Cristo dos Milagres” (Ponta Delgada isla de São Miguel).
En junio, los antiguos trabajos agrícolas reviven en el cortejo etnográfico de las “Festas Sanjoaninas” (Angra do Heroísmo isla Terceira).
La “Semana Cultural das Velas” (isla de São Jorge), la “Festa do Emigrante” (isla de Flores) y las “Festas de Santa Maria Madalena”
(isla de Pico) son los principales acontecimientos del mes de julio.
Agosto es, sin duda, el mes de la animación y de la convivencia. Al “Cais de Agosto” (São Roque isla de Pico) siguen las “Festas da Praia da Vitória” (isla Terceira), la “Semana do Mar” (Horta isla de Faial), el “Festival Maré de Agosto” (isla de Santa Maria) y, para terminar, la “Semana dos Baleeiros” con el colorido de las regatas de canoas balleneras (Horta isla de Faial y Lajes isla de Pico).

Gastronomia

Sin duda una de las grandes atracciones de las islas es la gastronomía, casi toda la comida en esta zona es casera, una de las delicias de los degustadores de la buena comida. Las Azores es un pequeño paraíso para quien le guste saborear un delicioso pescado acabado de sacar del mar y terminar con un delicioso dulce de la zona, entre los que destacan los de la isla de São Jorge, las piña dulce y jugosa, la maracuyá tropical y el aromático té, producidos en la isla de São Miguel.
No dejeis de catar sus quesos, son muy conocidos y vendidos por todo el mundo.
Los vinos blancos y tintos, el aguardiente de la isla Graciosa, el verdal de la isla de Pico y de Biscoitos (isla Terceira) son altos obligados en la ruta gastronómica de las Azores.

Transporte aereo

Hay vuelos regulares entre las Azores y Portugal Continental (islas Faial, Pico, Santa Maria, São Miguel y Terceira) y Madeira (isla de São Miguel), muchos aeropuertos de Europa tienen vuelos a la isla de São Miguel. Entres las islas hay una buena comunicación, se pueden hacer vuelos diarios con SATA – Air Azores.

Transporte maritimo
Las comunicaciones entre las islas por barco se extienden a todo el archipiélago, aunque con mayor frecuencia entre las cinco islas del grupo central.

Transporte terrestre
En todas las islas excepto en Corvo, existen transportes por carretera regulares y taxis. Se pueden alquilar vehículos sin conductor en las ocho islas principales.

Foto: corbisimages.com

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Comentarios

Un comentario para “Azores, Portugal”

  1. O melhor de Portugal. Obrigado pela informaÇao

    Por Rui da Silva | 20 Enero 2012, 14:09  Vota: Add rating 0  Subtract rating 0  

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